10 problèmes environnementaux étranges avec des impacts graves sur la faune

La plupart d’entre nous sont bien conscients des problèmes environnementaux comme la pollution de l’eau, les espèces menacées ou les déversements d’hydrocarbures. Cependant, une série de problèmes environnementaux plus étranges, peu connus ou incroyablement spécifiques se déroulent. Dans ce récit légèrement dérangeant, nous examinons les maux des chats domestiques, un champignon effrayant qui tue les grenouilles dans le monde entier, et la réalité croissante des amphibiens intersexes drogués.

10 –La crise des albatros en plastique

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Crédit photo: Institution Smithsonian

Les albatros autour du cou peuvent être une métaphore de la culpabilité dans « The Rime of the Ancient Mariner », mais à l’époque moderne, un défi bien plus réel a émergé. Sur les 22 espèces d’albatros présentes dans le monde, 17 sont en danger. Les oiseaux ont traditionnellement souffert de prédation et comme victimes involontaires de la pêche à la palangre, mais la crise mondiale de la mortalité des albatros est également liée à autre chose: des «îles en plastique» se formant dans les océans.

Même sur des îles éloignées comme celles de l’atoll de Midway, de nombreux albatros parents butineurs ramassent des morceaux de plastique et nourrir les poubelles à leurs jeunes, les tuant. Une étude a révélé que 97,5 pour cent des poussins avaient du plastique dans leur estomac. Sur 500 000 jeunes albatros enquêtés, 200 000 sont décédés en raison de la déshydratation ou de la famine, et les albatros morts avaient beaucoup plus de plastique dans l’estomac que les sains.

La pollution marine de cette nature commence lorsque des déchets se déversent dans l’océan ou que des débris plastiques sont perdus des bateaux. Les écologistes qui cherchent à sauver les albatros cherchent maintenant des moyens de réduire l’entrée de plastique dans l’océan et des moyens d’enlever le plastique déjà là.

9 -L’acidification des océans

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Nous connaissons les débats sur la nature et l’étendue des changements climatiques causés par les gaz à effet de serre. Moins connu est le problème de l’acidification des océans, qui prend de l’importance en tant que défi environnemental potentiellement grave.

À la suite d’activités humaines telles que la combustion de combustibles fossiles, le dioxyde de carbone pénètre dans l’eau, où des niveaux accrus d’acide carbonique abaissent le pH. «L’étude scientifique de l’acidification des océans est suffisamment jeune pour que les chercheurs des découvertes majeures surprenantes chaque année», Explique le Dr Libby Jewett, directeur du programme d’acidification des océans pour la National Oceanic & Atmospheric Administration.

Une grande majorité des mollusques et crustacés – créatures marines, y compris les crabes, les homards, les palourdes et les escargots – dépendent de matériaux alcalins de carbonate de calcium. Des niveaux d’acidité plus élevés peuvent nuire à la formation des coquilles et à la survie de ces espèces clés, ce qui pourrait graves effets en cascade. Même les mammifères marins dépendent de ces créatures.

8 -Le déversement de porc du Golfe

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Crédit photo: PBS

La marée noire du Golfe à la suite de l’éruption catastrophique de Deep Water Horizon a attiré l’attention des médias pour ses terribles effets sur la faune. Cependant, un problème différent et peut-être plus chronique se prépare dans le Golfe, et si vous vous dites « merde », vous avez tout à fait raison. Déchets d’animaux des exploitations agricoles du sud est en partie responsable dezones mortes»Le long de la côte, où les nutriments excessifs et la croissance des algues tuent la vie marine.

Les océans de ces zones protégées sont naturellement riches en nutriments grâce à des eaux douces et chaudes qui encouragent la vie marine et les oiseaux. Cependant, ces mêmes conditions rendent la zone extrêmement enclin aux effets de niveaux anormalement élevés de déchets animaux. Le problème est devenu si important que les éleveurs de crevettes constatent des réductions importantes de leurs prises.

7 -La crise de l’huile de palme d’orang-outan

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Crédit photo: Hayden Llewellyn

Lorsque nous pensons aux crises mondiales de déforestation, nous avons tendance à imaginer les défis amazoniens fréquemment signalés, ou nous regardons avec méfiance notre bureau en teck assis dans le coin de la pièce. Cependant, l’un de nos plus proches parents disparaît avec son environnement de forêt tropicale. Ground Zero est la Malaisie et les pays environnants, et le coupable pourrait être dans votre placard ou votre barre de chocolat.

Présente dans une vaste gamme de produits, l’huile de palme est produite à partir de plantations de palmiers à huile africains non indigènes en Asie du Sud-Est. À Bornéo et à Sumatra, le dernier bastion de l’orang-outan, les plantations d’huile de palme ont détruit et continuent de détruire des milliers d’hectares de habitat orang-outan haut de gamme.

De nombreux orangs-outans qui ne s’échappent pas assez rapidement sont tués par des spéculateurs fonciers irréfléchis et des agriculteurs liés à de grandes entreprises d’huile de palme. En conséquence, des paysages verdoyants entiers sont dévastés, et nos cousins ​​aux cheveux roux sont confrontés déclins désastreux de la population.

6 -Collisions d’obstacles aviaires

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Crédit photo: Roland Zh / Wikimedia

Les oiseaux sont les avions du monde naturel. Malheureusement, cela les rend vulnérables aux mêmes catastrophes que les avions: les accidents.

C’est en partie de notre faute. Bien que les compétences de navigation des oiseaux soient si extraordinaires qu’elles déroutent les scientifiques, cela ne les sauve pas des obstacles perfides que l’homme a mis en place. On estime que les structures de télécommunications et de distribution des médias telles que les tours de télévision tuent un énorme sept millions oiseaux migrateurs par an.

Les oiseaux deviennent désorientés lors de la migration et peuvent voler directement dans les tours. Des collisions avec des câbles peuvent se produire même en plein jour. Les impacts des tours sont particulièrement terrifiants en raison du pourcentage de populations qu’ils pourraient revendiquer: 97% des oiseaux tués sont de beaux oiseaux chanteurs, et même des oiseaux de marais comme les rails jaunes sont affectés, avec un 10 -ième de leur population tuée par an.

Les écologistes ont proposé plusieurs méthodes pour réduire la mortalité, y compris la planification de l’emplacement ou les changements d’éclairage. Feux de sécurité clignotants peut attirer beaucoup moins d’oiseaux que les lumières fixes que nous utilisons habituellement.

5 -Pollution pharmaceutique

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Crédit photo: Jacob Graham Savoie

Lorsque l’urine humaine contaminée par des drogues pénètre dans le système de traitement des eaux usées, des traces chimiques peuvent passer dans les écosystèmes aquatiques. Les résultats varient de l’inquiétant au vraiment bizarre. Les scientifiques ont découvert des taux accrus de hermaphrodisme chez les grenouilles vivant dans certaines voies navigables urbaines, et les ratios de genre dans les populations de poissons peuvent être biaisés. Les produits pharmaceutiques contenant des œstrogènes peuvent entraver le développement de la reproduction et perturber le système endocrinien.

Herb Buxton du Programme d’hydrologie des substances toxiques de l’USGS a échantillonné de l’eau dans les cours d’eau et détecté des traces de 95 médicaments et produits chimiques manufacturés. Environ 80% des cours d’eau contenaient des contaminants pharmaceutiques.

L’exemple le plus extrême de contamination pharmaceutique s’est produit en Inde et dans les pays voisins. Là, les populations de vautours ont diminué de plus de 90 pour cent dans de nombreuses régions à cause des traces du médicament anti-inflammatoire humain diclofénac. La baisse du nombre de vautours a entraîné une augmentation du nombre de carcasses de bétail non consommées, ce qui a stimulé la population de chiens sauvages. Ceci, à son tour, a conduit à une saut effrayant dans la rage cas.

4 -Fragmentation de la forêt

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Crédit photo: Martin Wegmann

Les parcs sont souvent conçus pour la beauté, ne laissant que de petites parcelles de forêt comme réserves naturelles parmi les zones de terres agricoles. Bien que ces sites semblent regorger d’oiseaux forestiers, la faune sauvage peut en fait être victime d’un problème international connu sous le nom de effets de puits de population.

Les parcelles forestières de taille réduite attirent plusieurs espèces d’oiseaux chanteurs à se reproduire. Mais ces plaques attirent également des niveaux accrus de prédateurs, tels que les écureuils, les ratons laveurs et les serpents. Ces prédateurs peuvent repérer les oiseaux plus facilement dans ces parcelles réduites, ils attaquent donc les nids pour cueillettes faciles. La population d’espèces d’oiseaux entières diminue ensuite de taille.

3 -Le déclin des prédateurs et l’effondrement de l’écosystème

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Dans la nature, la mort de personnes peut favoriser la santé de la population. Pour cette raison, la prédation par les animaux sauvages n’est pas une mauvaise chose pour les écosystèmes.

Les loups ont longtemps été faussement calomniés pour leurs dommages supposés aux populations animales, mais leur «contrôle descendant» accomplit trois choses. Ils abattent des animaux malades. Ils distribuent des nutriments en déplaçant la biomasse. Et, d’une importance particulière, ils limitent les populations de proies et donc limiter leur impact écologique. Dans le parc national de Yellowstone, les réintroductions de loups ont provoqué un déclin des wapitis, ce qui a permis la restauration de la végétation riveraine et des populations de castors. Cela a finalement conduit de nombreux petits oiseaux et animaux à retourner dans le parc.

Partout où de grands prédateurs disparaissent, des effets perturbateurs peuvent se produire. La perte de Jaguar peut entraîner le dénudage des forêts tropicales par le pâturage. La perte de gros poissons prédateurs tels que les requins peut déséquilibrer les conditions des écosystèmes aquatiques car les prédateurs de niveau intermédiaire prolifèrent. Le déclin des prédateurs reste l’un des problèmes environnementaux les plus contre-intuitifs et les plus dommageables au monde.

2 -La féline plume félonie

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Alors que les chats et les canaris peuvent être des ennemis comiques dans la culture populaire, la réalité des oiseaux nord-américains est plus grave. Un nombre considérable d’oiseaux chanteurs à travers l’Amérique du Nord perdent la vie chats de maison en maraude, qui peut représenter l’une des causes les plus importantes de déclin de la population aviaire.

Scott Loss du Smithsonian Conservation Biology Institute a déterminé que les chats en liberté tuer 1,4 à 3,7 milliards d’oiseaux une année. L’ampleur du problème devient terriblement grande si l’on considère que la population totale d’oiseaux terrestres en Amérique du Nord se situe entre 10 et 20 milliards. Cela signifie que nous perdons chaque année 5 à 15% des oiseaux au profit des seuls chats.

1 -Champignon chytride

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Crédit photo: Forrest Brem

En tant que groupe, les grenouilles sont parmi les animaux les plus menacés de la planète en raison de leur sensibilité aux changements environnementaux. Une crise d’extinction mondiale aux proportions inquiétantes se déroule actuellement parmi eux en raison d’une cause résolument effrayante: les épidémies de champignons.

Une maladie déclenchée par l’exposition au champignon chytride Batrachochytrium dendrobatidis a été découvert par des chercheurs sur au moins 287 espèces d’amphibiens dans 36 pays. La «chytridiomycose» est responsable du déclin des populations d’amphibiens en Australie, en Amérique du Nord et du Sud, en Europe, en Amérique centrale, en Afrique et en Nouvelle-Zélande. Provoquant de graves épidémies cutanées et un large éventail de dommages corporels, le chytride tue les amphibiens avec une relative facilité. On pense maintenant responsable de plus de 100 extinctions d’espèces.

Bien que ces champignons soient naturels, leur propagation dans le monde est tout sauf. Le coupable est l’activité humaine, avec le transport d’amphibiens pour la recherche et la commerce d’animaux de compagnie à blâmer pour la propagation non naturelle du champignon chytride mortel.

Christopher Stephens est un étudiant diplômé en sciences de l’environnement à l’Université Royal Roads, un aventurier en plein air et un rédacteur pigiste occupé. Il dirige des visites ornithologiques pour Circuits dans la forêt tropicale du Pacifique qui offrent aux visiteurs locaux et internationaux le meilleur de la scène des oiseaux du nord-ouest du Pacifique!

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