10 parasites étrangement étranges

Pour presque tous les animaux non parasitaires de la Terre, au moins un organisme parasite s’est adapté pour l’infecter à un certain stade de son cycle de vie. Plus nombreux que nous, des millions et essentiels à l’équilibre de l’écosystème, les parasites sont plus normaux que nous ne le pensons, mais ils prennent encore des formes étranges puissantes, certaines encore plus étranges que d’autres. Chaque parasite que nous allons traverser est exceptionnellement inhabituel et unique d’une manière ou d’une autre, présentant des caractéristiques extrêmes et des surprises étranges rarement vues même chez d’autres parasites – des cinglés effrayants parmi les cinglés effrayants.

10 –Tours à ver vivant

Contrairement à la plupart de notre liste, le nématode Pristionchus pacificus n’est pas du tout techniquement parasitaire. Bien sûr, il possède tous les atouts d’un parasite: il vit dans le corps d’un coléoptère, résiste au système immunitaire de l’insecte et dépend de son corps à la fois comme source de nourriture et comme lieu de reproduction. Il n’est tout simplement pas vraiment considéré comme parasite car il ne commence à se nourrir qu’après que l’hôte est déjà mort. Il attend comme un vautour interne jusqu’à ce que son coléoptère choisi se calme et commence à se décomposer.

L’explosion bactérienne dans le cadavre du scarabée sera la source de nourriture du ver, et il s’accouplera et produira également des milliers de jeunes à partir de la balle en décomposition. Encore plus troublant est la façon dont ces vers pénètrent réellement dans leurs hôtes pour commencer. En tant que larves, des centaines d’entre elles convergent et se «collent» ensemble en une seule «tour de ver» se tortillant, qui attend qu’un coléoptère passe au-dessus de lui. C’est un gros ver fabriqué à partir d’autres vers, l’une des seules structures de ce type dans la nature.

9 -Les méduses qui sont devenues une maladie

2- myxozoaires

Nous pouvons pardonner aux biologistes du passé d’avoir confondu les myxozoaires ou les «animaux visqueux». avec des protozoaires. Ce sont, après tout, des micro-organismes unicellulaires qui se développent en un film infectieux visqueux sur les tissus des poissons, y compris de nombreuses espèces commerciales importantes. Différentes variétés de myxozoaires attaquent différents organes, tels que le cœur, les poumons, le cerveau ou les tissus vertébraux, et les personnes infectées peuvent avoir un taux de mortalité allant jusqu’à 90%.

Étonnamment, le séquençage génétique a finalement prouvé que cette «maladie» appartenait non seulement au règne animal, mais elle appartenait au même groupe d’animaux que coraux, anémones et méduses. Les cellules possèdent même des structures identiques aux dards microscopiques trouvés dans les tentacules de méduses, bien que dans ce cas, elles soient utilisées pour injecter un stade infectieux et amibien du parasite plutôt que du venin.

8 –Enteroxenos—Le ver qui n’est pas un ver

3- entéroxénos
Enteroxenos est un parasite présent dans le tube digestif de l’humble concombre de mer. Les nouilles incolores et emmêlées se composent presque entièrement d’organes reproducteurs dans une chaîne répétitive, crachant des milliers d’oeufs hors de l’anus de son hôte et en absorbant les nutriments pré-digérés du concombre à travers sa peau externe. En ce qui concerne les vers parasites, cela peut sembler assez ordinaire – il est en fait identique à un ténia commun à presque tous les égards.

La différence surprenante, cependant, est que cet animal n’a aucun rapport avec quoi que ce soit d’autre que nous appelons un «ver». Sa vraie nature n’apparaît qu’au cours de son stade larvaire. EnteroxenosLa forme larvaire planctonique de nage ressemble beaucoup à celle d’un escargot de mer ordinaire, car c’est exactement ce que cet animal est …un escargot. Une fois qu’il trouve l’extrémité arrière d’un concombre de mer, il se serre à l’intérieur et commence sa métamorphose, perdant sa coquille, son pied snaily, son visage, ses organes non reproducteurs et toute autre trace d’anatomie normale d’escargot ou de limace. C’est comme un humain qui ne grandit qu’une grosse touffe de parties génitales pour pouvoir vivre dans l’estomac de quelque chose d’autre et continuer à s’accoupler avec lui-même.

7 -Glow Worms Of Death

4- ver luisant

Comme le bâtiment de la tour Pristionchus pacificus, le nématode Hétérorhabdite bactériophore est plus un semi-parasite. Il ne se nourrit pas directement des chenilles de papillons de nuit qu’il infeste, mais il utilise leurs tripes pour cultiver ses propres bactéries symbiotiques, qui produisent à leur tour les nutriments dont il dépend. Ces petits gars méchants, cependant, se nourrissent et se multiplient pendant que l’hôte est encore en vie, et ils finissent par devenir si nombreux que la chenille festins et meurt avant qu’il ne puisse jamais se métamorphoser en un papillon de nuit approprié.

Ce qui distingue vraiment ce parasite, c’est l’effet visible qu’il a sur l’hôte; au fur et à mesure que les bactéries s’accumulent, la chenille passe de presque incolore à un rouge rosé et, comme les bactéries présentes dans les poissons d’eau profonde, elles produisent également de la lumière. Ce n’est généralement pas assez de lumière pour que l’œil humain puisse le voir, mais il suffit que les chenilles se démarquent des oiseaux et d’autres animaux, qui apprennent rapidement que les insectes rouges et brillants goût dégoûtant. Cela garantit que de nombreux insectes infectés n’appartiendront qu’aux vers, jusqu’à présent le seul exemple connu de parasite qui change l’apparence de son hôte pour éloigner ses prédateurs.

6 -Poux utérins

5- angelshark

Crédit photo: Nick Long

« Utérin » et « poux » sont deux mots que vous ne saviez probablement pas que vous n’avez jamais voulu entendre ensemble, mais heureusement pour nous, Trebius shiinoi infecte uniquement les requins anges. Malheureusement pour eux, la larve semblable à une puce de ce crustacé cherche le canal reproducteur d’une femelle hôte, se faufile dans le canal reproducteur, se fixe à la paroi interne de l’utérus et y reste en permanence. Il cimente sa tête dans les tissus, perd tous ses membres et se transforme en un doux, immobile, gland en forme de ver. Si l’hôte se trouve être enceinte, le bug est tout aussi susceptible de s’accrocher à la peau d’un chiot à naître, mais ne vivra pas longtemps après la naissance du chiot.

Ce cinglé n’est en fait qu’un exemple de «ver d’ancrage», une large catégorie de crustacés parasites qui mûrissent tous en des formes sans membres, semblables à des vers, intégrées dans les tissus de l’hôte. La plupart des vers d’ancrage attaquent la peau externe, ce qui n’est pas aussi horrible, mais certains se spécialisent dans les branchies, les narines, la bouche, l’anus ou même les globes oculaires de divers poissons. Certains peuvent même vivre à l’extérieur, mais envoyer une vrille suceuse de sang jusqu’au cœur de l’hôte ou à d’autres organes vitaux.

5 -Vers plats grenouille-mutants

6- grenouille

Il est compréhensible de supposer qu’une épidémie d’amphibiens à jambes multiples et terriblement déformées a quelque chose à voir avec une centrale nucléaire, et les reportages ont une fois fait sensationnalisme ces grenouilles «monstres» en tant que produits de risques écologiques d’origine humaine. Le vrai coupable est quelque chose de beaucoup plus naturel, mais finalement beaucoup plus étrange, plus dérangeant et sans doute plus sinistre que la simple négligence et le gaspillage. Vers plats parasites du genre Ribeiroia infecter les amphibiens au stade du têtard, en se forant dans les tissus qui finiront par se former dans les pattes de la grenouille adulte.

La présence des larves parasites provoque le développement horrible des membres, ce qui entraîne souvent un enchevêtrement de jambes déformées et étrangères. La capacité de la grenouille monstrueuse à sauter et à nager est considérablement réduite, ce qui en fait des cibles beaucoup plus faciles pour les oiseaux de rivage affamés. Dans l’estomac d’un héron, le parasite achève son cycle de vie et les déjections de l’oiseau vont propager ses œufs dans d’autres plans d’eau.

4 -Guêpes mangeuses de guêpes

7- guêpe

Tout le monde connaît probablement déjà les guêpes parasitoïdes, qui passent leurs stades larvaires dans le corps d’autres insectes avant de se frayer un chemin comme les créatures de Extraterrestre. Membres du genre Trigonalidae, cependant, ajoutez une touche plus étrange à ce mode de vie – plutôt que d’injecter quelques œufs directement dans les insectes hôtes, ils en incorporent des centaines dans le bords de feuilles, en espérant qu’ils seront ingérés par des chenilles. Une fois à l’intérieur, les larves trigonales commencent à chasser pour leur seule source de nourriture, les larves de autre guêpes parasites, qu’ils déchirent avec un ensemble de mandibules formidables.

Malgré ces mandibules, ils n’essaieront même pas de se nourrir de la chenille elle-même, et la grande majorité des bébés pauvres sont condamnés à mourir de faim lorsqu’ils se retrouvent dans un hôte dépourvu de tout autre parasite. C’est pourquoi la guêpe mère pond tant d’œufs et les laisse sur la vie végétale; il dépense de l’énergie pour trouver des chenilles et gicler des œufs à travers leur peau, alors elle utilise plutôt cette énergie pour produire un grand nombre de jeunes et laisser la chance faire le reste. Malheureusement, une fois que les trigonaux auront éliminé une multitude de déchets plus faibles, ils devront encore se détacher de son corps.

3 -Balane neutralisant les requins

8- Dogfish

Il est extrêmement courant que les parasites des invertébrés – comme les insectes et les mollusques – castrent leurs hôtes, mais Anelasma squalicola est l’un des très, très peu connus pour castrer l’un de nous vertébrés. C’est une autre espèce de crustacé, et la victime est un autre petit requin. Le parasite est similaire à presque tous les autres bernaches, mais il enterre la majeure partie de son corps directement à l’arrière d’un petit chien de mer, envoyant une série de «racines» le long de la colonne vertébrale de l’animal pour saper les nutriments de ses tissus internes.

Bien que loin des organes génitaux du requin, cela entrave en quelque sorte leur développement au point d’inutilité, et on ne sait pas exactement pourquoi. L’accouplement et la production de jeunes dépensent beaucoup de nutriments, donc pour d’autres parasites, la castration de l’hôte signifie plus de ressources pour eux-mêmes et leurs propres bébés, mais nous savons encore très peu de choses sur le comportement reproducteur de cette bernache. On a constaté qu’ils se regroupaient en grappes, il est donc possible qu’ils s’accouplent de la même manière que des bernacles non parasites similaires, se pelotant les uns les autres avec de longs pénis préhensiles et poussant des jeunes dans l’eau environnante.

2 -Palourde mordante

9- palourde

Un nombre surprenant de moules d’eau douce commencent en fait leur vie dans un petit stade parasite, chevauchant les corps de poissons vers de nouvelles maisons. Les moules utilisent une variété de stratégies étranges pour introduire ces larves parasites, ou «glochidies», dans le bon poisson hôte, y compris des «filets» bizarres et collants et des leurres complexes et appétissants regorgeant de jeunes, mais le tabouret le plus direct et le plus violent est moule, Epioblasma triquetra.

L’hôte requis est un petit poisson appelé un bûcheron, qui a tendance à s’enraciner autour du fond de la rivière pour se nourrir. Bordée d’horribles petites dents, la tabatière femelle va serrer sa coquille sur tout ce qui la frotte – avec un peu de chance sur le visage d’un bûcheron – qu’elle va ensuite gicler pleine de ses petits. D’autres petits poissons peuvent également déclencher le piège, mais peu sont aussi durs que le logperch et se retrouvent souvent avec leurs crânes ont brisé. Exigeant une espèce spécifique pour achever son développement, la palourde tueuse élimine sans pitié les impropres.

1 -Ant-Foot Mite

10- acarien de fourmi

Le célèbre pou qui se mord la langue, Cymothoa exigua, est souvent considéré comme l’un des seuls parasites qui remplace fonctionnellement la partie du corps d’une autre créature. Macrocheles rettenmeyeri est l’un des seuls autres, un minuscule acarien qui se branche au bout d’une jambe de fourmi militaire. Là, il aspire régulièrement le sang et utilise ses propres jambes pour saisir n’importe quelle surface contre laquelle il est pressé. En d’autres termes, la fourmi continue d’utiliser le parasite comme un pied parfaitement bon, sinon mieux, car c’est un pied avec huit pieds plus petits.

Cela est particulièrement important pour les fourmis de l’armée, qui relient leurs pieds pour former des ponts temporaires et des structures de nid sur leur propre corps. L’acarien veut juste manger – il ne veut pas vraiment interrompre le commerce des fourmis, ou son hôte pourrait ne pas vivre assez longtemps pour continuer à le nourrir.

Une biologie plus effrayante de Jonathan Wojcik à bogleech.com!

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