10 façons étonnantes dont les créatures se défendent contre les parasites

Les parasites nous fascinent et nous horrifient, et nous avons déjà examiné certains des parasites vraiment étranges là-bas. Mais l’évolution est une course aux armements constante d’adaptation, et de nombreuses défenses contre les parasites sont encore plus intéressantes que les parasites eux-mêmes.

10 –Canon à anus Caterpillar

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Crédit photo: Ian Jacobs

La chenille qui roule est la forme larvaire des papillons à ailes foliaires. C’est un mimique, passant ses premiers jours sur les pointes des feuilles et ses jours de gloire du papillon ressemblant à des feuilles mortes. Entre ces phases, il est relativement grand et visible par les prédateurs, il est donc s’enroule comme une feuille et s’installe dans une existence stationnaire.

Mais cette vie stationnaire pose un gros problème. La chenille doit déféquer et les parasites et les prédateurs peuvent identifier la chenille à partir de l’odeur de ses excréments. Ainsi, le rouleau à feuilles a mis au point une nouvelle solution, que les scientifiques appellent la «cuisson fécale».

Un anneau de vaisseaux sanguins sous la plaque anale gonfle, augmentant la pression. Une fois que suffisamment de matières fécales se sont accumulées, l’anneau se libère, tirant sur les matières fécales de la chenille avec une force allant jusqu’à 300 fois le poids de la chenille. Le canon tire toutes les 20 minutes environ.

Avec ses excréments en sécurité, la chenille qui roule est bien ajustée et en sécurité dans sa maison feuillue, exempte de parasites et prête à devenir un papillon.

9 -Les infections parasitaires rendent certains animaux excités

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Crédit photo: Dan Gustafson

Les parasites ont la mauvaise habitude de rendre leurs hôtes moins viables que les individus non infectés. Ils peuvent ralentir le développement, raccourcir la durée de vie ou même rendre l’hôte stérile pour répondre aux besoins reproductifs du parasite. Un organisme infecté laisse moins de progéniture que des organismes non affectés, une chose extrêmement indésirable pour toute forme de vie.

Certaines espèces se défendent du parasitisme en se livrant à une overdrive sexuelle. En réponse à une durée de vie raccourcie, dans une course contre la montre où la fin est la stérilité, ces espèces s’accouplent beaucoup plus de fois que d’habitude dans un ultime effort pour transmettre leurs gènes aux générations futures.

Un exemple parfait est l’escargot d’eau douce de Nouvelle-Zélande. Les biologistes ont constaté que les escargots exposés aux menaces pour la santé posées par les vers parasites augmentent à la fois leur taux d’accouplement et leur nombre de partenaires. Ce faisant, les individus augmentent non seulement leur propre probabilité de transmettre des gènes, mais aident à maintenir des populations stables dans l’environnement.

8 -L’ennemi de mon ennemi

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Crédit photo: Gilles San Martin

Les plantes ne peuvent pas fuir les prédateurs. Ils n’ont pas de système immunitaire. Ils n’ont même pas de système nerveux. Comment alors les plantes se détectent-elles et se défendent-elles des prédateurs et des parasites? En évoluant vers une forteresse vivante et une usine d’armes biologiques.

Les parois cellulaires extraordinairement solides des plantes repoussent les insectes et les microbes, et la structure de la plante empêche les autres organismes de l’escalader ou d’atteindre les zones vitales. Beaucoup produisent peroxyde d’hydrogène pour se défendre contre l’invasion fongique ou virale et avoir un large éventail d’autres toxines conçues pour tuer les prédateurs ou se rendre désagréables.

De nombreuses plantes ont des défenses si précises et spécifiques qu’elles ont dérouté les scientifiques pendant des années. D’une certaine manière, les plantes font la distinction entre une déchirure ou une rupture naturelle et entre les piqûres d’espèces prédatrices ou parasitaires spécifiques, bien qu’elles n’aient aucun système pour détecter la douleur. Encore plus étonnant, ces plantes émettent un alarme chimique de composés organiques volatils (COV), attirant un prédateur spécifique pour attaquer le parasite qui attaque la plante.

Lorsque les acariens attaquent les pommiers ou les haricots de Lima, par exemple, les plantes émettent des COV qui attirent les acariens parasites du tétranyque. Lorsque les larves de mites attaquent les cotonniers, les COV attirent les guêpes exactes qui pondre ses œufs à l’intérieur des larves. Au cours d’une étude, une épidémie de pucerons s’est produite et des plants de concombres ont émis des COV qui ont spécifiquement attiré des coccinelles qui mangé les pucerons et arrêté l’épidémie.

Les insectes eux-mêmes jouent un rôle involontaire dans leur disparition en convertissant la matière végétale en produits chimiques appelés éliciteurs de peptides, qu’ils sécrètent dans les plantes lors des tétées ultérieures. Les plantes détectent chaque éliciteur et émettent des COV correspondants pour appeler à l’aide.

7 -La chouette hurlante se lie d’amitié avec des serpents aveugles

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La chouette hurlante de l’Est a trouvé une solution nouvelle et effrayante au problème des ectoparasites. Ces chouettes livrent toujours de la nourriture morte à leurs petits, à une exception près. Cette exception est Leptotyphlops humilis, un serpent aux yeux résiduels qui ressemble à un gros ver de terre. Alors que les hiboux mangent parfois les serpents, ils les déposent plus souvent simplement dans leur nid, et les hiboux, jeunes et vieux, laissent seuls les reptiles ondulés.

Les serpents vivent dans le nid, se nourrissant de larves d’insectes dans les débris du nid. Cela réduit considérablement les chances des jeunes de contracter des parasites – les nids avec des serpents aveugles vivants laissent les oisillons grandir plus vite et profiter d’un taux de mortalité plus faible.

Les oiseaux de la ville ont peut-être trouvé une nouvelle variante de la stratégie du serpent aveugle. Ils tapisser leurs nids de mégots de cigarettes, tuant les parasites comme les tiques et les acariens. Ils préfèrent les mégots avec une teneur en nicotine plus élevée, qui tue plus de parasites.

6 -L’automédication

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Les chiens et les chats mangent souvent de l’herbe, qu’ils ne peuvent pas digérer. Cela semble être un vestige de quand ils ont ingéré des plantes pour éliminer les vers intestinaux. Les animaux plus jeunes, plus sensibles aux infections, mangent plus d’herbe que leurs homologues plus âgés.

De nombreux primates, principalement des chimpanzés, mangent des feuilles entières et des moissons végétales en réponse aux parasites et aux troubles gastro-intestinaux qu’ils provoquent. Ils ont même séparer la partie médicinale des particules végétales des parties toxiques qui les entourent. L’automédication des chimpanzés est si sophistiquée qu’ils utilisent les mêmes remèdes naturels pour le paludisme et la diarrhée utilisés par les guérisseurs traditionnels africains.

Même le monde des insectes entre en scène. Il a été démontré que les papillons, les fourmis, les mouches des fruits et les papillons utilisent tous des plantes à des fins médicinales. Certains les insectes agissent même comme des médecins, traitant d’autres membres malades de l’espèce.

5 -Les termites murent leurs camarades infectés

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Les termites se classent parmi les cafards comme des insectes qui ne mourra pas. En fait, une espèce invasive chinoise appelée termites Formosan est considérée littéralement impossible à éradiquer complètement une fois la colonie bien établie. Cela est vrai que le tueur potentiel des insectes soit un humain ou l’un des nombreux nématodes (ascaris) ou parasites viraux qui s’en nourrissent.

Les termites sont également parmi les créatures les plus brutales de la Terre. Certaines castes de soldats figurent parmi les créatures les plus effrayantes (et les protozoaires intestinaux qui vivent en symbiose en leur sein sont nommés, de manière appropriée, Cthulhu et Cthylla). Ils sont si froidement efficaces que les membres plus âgés et moins utiles de certaines espèces développent même un paquet plein de protéines explosives cristallines bleues et sont ensuite envoyés sur missions de suicide contre les rivaux des colonies.

Les gens ont essayé de combattre ces monstres avec des parasites, en utilisant des nématodes à la place de produits chimiques ou de pesticides, mais les termites ont une méthode cruelle et souvent efficace pour lutter contre l’infection parasitaire. Lorsqu’un termite est infecté, les autres le cloisonnent rapidement dans une petite chambre. Le voilà enterré vivant et meurt de faim, emportant avec lui son infection parasitaire.

4 -Les abeilles se sauvent avec des cocktails fécaux

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Des scientifiques suisses étudiant les bourdons et leurs parasites ont découvert quelque chose d’intéressant. Les abeilles passent des excréments d’avant en arrière contenant des bactéries qui repoussent Crithidia bombi, un parasite commun qui attaque principalement la reine.

Hauke ​​Koch et le co-auteur Paul Schmid-Hempel ont découvert que les abeilles qui recevaient leur «cocktail fécal» de leurs camarades étaient affectées par Crithidia bombi beaucoup moins que les abeilles nourries de matières fécales cultivées artificiellement ou d’eau sucrée. Les bactéries ont été acquises socialement, pas individuellement. On ne sait pas exactement comment les bactéries protègent les abeilles, mais les scientifiques espèrent utiliser ces recherches pour nous aider à mieux comprendre notre propres bactéries intestinales et comment cela nous aide.

D’autres abeilles se sacrifient pour protéger la ruche des parasites, se dissociant de nombreux aspects de la vie sociale des abeilles. Les scientifiques pensaient autrefois que les abeilles malades étaient chassées de la ruche, mais nous savons maintenant que le processus est altruiste – les abeilles partir volontairement pour mourir.

Mais encore plus étonnant, les abeilles infectées se font aussi utile que possible aussi longtemps que possible, tout en réduisant les comportements qui peuvent infecter les autres. Ils arrêtent de nourrir la reine, quittent la ruche la nuit (lorsque les autres abeilles se blottissent pour se réchauffer, un moment idéal pour propager l’infection) et se sont livrés à des activités de recherche de nourriture plus risquées telles que la recherche de nourriture par mauvais temps.

Les abeilles ne sont pas le seul type d’insecte à montrer cette réponse. Fourmis charpentières infectées réduisent également l’interaction sociale, se désengagent de la couvée et passent la plupart de leur temps loin du nid.

3 -Les fourmis et les microbes font des décharges de parasites

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Crédit photo: Christian R. Linder

Les fourmis Attini mâchent les feuilles dans une pâte pour nourrir une colonie de champignons. Ils maintiennent ces colonies comme un jardin, à utiliser à la fois comme leur propre nourriture et comme domicile. Les fourmis protègent leurs jardins contre les parasites du sol en les séparant du sol, mais pour un parasite fongique appelé escovopsis, les fourmis avaient besoin d’une meilleure stratégie.

Ils ont donc fait un accord évolutif avec Actinomycète. Actinomycète est une bactérie symbiotique qui vit dans les poches infrabuccales spécialisées des cavités buccales des fourmis. Tandis que les fourmis entretiennent leurs jardins, elles fourrent les escovopis qu’elles trouvent dans cette poche. le actinomycète produit utilement des antibiotiques, et la fourmi bientôt expulse une pastille dure composé entièrement de matières parasites.

On pourrait penser que les fourmis déposeraient le culot loin de la colonie. Au lieu de cela, ils créent un endroit séparé au sein de la colonie et y déposent tous leurs granulés. Quelques espèces vont encore plus loin, empilant et soignant soigneusement les granulés jusqu’à ce qu’une sorte de décharge parasite se forme.

2 -Fourmis et Phoridae Mouches: une danse de la mort

Les fourmis coupeuses de feuilles n’ont pas seulement besoin de protéger leurs jardins fongiques. Ils doivent également se protéger. En tant qu’animaux sociaux qui vivent en grands groupes, les fourmis sont les meilleurs candidats pour les parasites opportunistes. Les pires d’entre eux sont Phoridae mouches, parasitoïdes qui pondent des larves à l’intérieur des fourmis pour les transformer efficacement en zombies. Les phoridés pondent leurs œufs dans plusieurs parties du corps des fourmis; une espèce particulièrement méchante cible l’anus comme point d’entrée.

La première ligne de défense des fourmis est l’alerte précoce. La présence d’une seule mouche éveille toute une ligne de fourmis dans des postures défensives, dans lesquelles elles battent leurs appendices de manière extravagante, bloquant la mouche de son emplacement cible. Épines et poils durs couvrent également leur corps pour gêner ou endommager les attaquants.

La deuxième ligne de défense est unique aux espèces coupeuses de feuilles. Une caste appelée «minums» ou «auto-stoppeurs» monte sur des bouts de feuilles hachées, en nettoyant les champignons parasites. L’un de leurs rôles est d’aider à chasser les phoridés. Les minums sont trop petit pour être infecté eux-mêmes, ils sont donc parfaits pour ce travail.

Si une mouche passe à travers tout cela, les fourmis pourraient mordre les mouches, rouler en boules serrées, abaisser leur abdomen ou simplement courir, changeant de direction au hasard pour esquiver leurs bourreaux. Certains soulèvent fermement leur tête contre leur thorax, ce qui empêche la mouche de pondre des œufs ou casse l’appendice de ponte immédiatement.

La mouche elle-même se perche le long du sentier, ne nécessitant qu’une fraction de seconde pour déposer ses œufs. Il s’élance sur les coupe-feuilles, les deux espèces engagées dans une danse de la mort. Si la mouche perd, elle ne transmet pas ses gènes. Si la fourmi perd, elle est condamnée.

1 -Le sexe lui-même a peut-être évolué comme défense contre les parasites

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Crédit photo: Bob Goldstein

La reproduction sexuelle est une adaptation extrêmement coûteuse. Il utilise plus d’énergie, prend plus de temps et transmet moins d’informations génétiques individuelles que les formes de reproduction non sexuelles. Mais la progéniture est beaucoup plus diversifiée génétiquement et donc plus susceptible de développer des adaptations précieuses telles que celles qui résistent aux parasites et autres agents pathogènes. Les espèces qui peuvent se reproduire sexuellement et asexuellement le font principalement asexuellement en l’absence de parasites. Mais quand ils sont dans un environnement parasité, le sexe abonde.

Une étude de l’Université d’Indiana a observé un ver rond microscopique (Caenorhabditis elegans) et un agent pathogène bactérien parasite (Serratia macrescens). Les vers ont été conçus en trois populations reproductrices: asexuée, sexuelle et un mélange des deux. Ils ont ensuite été exposés à leur parasite. Les vers ronds asexués ont rapidement été menacés d’extinction, ascaris sexuels ont survécuet les vers capables de se déplacer ne sont restés asexués que si la côte était exempte de parasites.

Alors la prochaine fois que vous et votre amant tomberez joyeusement dans les bras l’un de l’autre, remerciez un parasite.

Lance LeClaire est un artiste et écrivain indépendant. Il écrit sur des sujets allant de la science et du scepticisme, de l’athéisme et de l’histoire et des questions religieuses aux mystères inexpliqués et aux bizarreries historiques, entre autres sujets. Vous pouvez le rechercher sur Facebook ou garder un œil sur ses articles sur Listverse.

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