10 énormes rongeurs terrifiants

La simple mention de rongeurs évoque l’effroi. Pendant des millénaires, ils ont été nos invités indésirables, rampant dans l’ombre, se régalant de déchets et propageant des maladies. Pourquoi ces bestioles suscitent-elles des émotions si puissantes? Est-ce parce qu’ils sont tellement étrangers? Parce que les rongeurs offrent un reflet ténébreux de l’humanité? Ou est-ce parce qu’ils sont si petits qu’ils pourraient se cacher n’importe où? Ce dernier n’est pas toujours vrai. Certains spécimens atteignent des proportions cauchemardesques. Voici quelques géants.

10 –Ragondin

800px-Myocastor_coypus _-_ Nutria _-_ coypu _-_ Biberratte_01 >

Crédit photo: Norbert Nagel

Le bayou de Louisiane est attaqué. L’ennemi: le ragondin, un rat sud-américain de 6 kilogrammes (14 lb). Avec un appétit vorace pour la végétation aquatique, ces rongeurs transforment les zones humides en eau libre. Sans le bayou pour absorber les ondes de tempête, les inondations pourraient emporter le sud de la Louisiane.

La famille derrière la sauce Tabasco a libéré du ragondin dans les marais du Sud dans les années 1930, dans l’espoir de fournir une alternative au commerce de la fourrure de castor. Cependant, la peau du rat des marais argentin n’a pas l’éclat du castor, de sorte que la fourrure de ragondin ne s’est jamais accrochée. Maintenant, ils se reproduisent hors de contrôle.

Un événement culinaire appelé Nutriafest a été lancé pour promouvoir la consommation du rongeur envahissant. Les amateurs vantent leur chair comme ayant plus de protéines que le bœuf et moins de gras que le poisson-chat d’élevage. Les statistiques sont peut-être du côté du ragondin, mais elles ont un problème de relations publiques. Les tentatives pour vaincre leur image de «rat de quai sous stéroïdes» incluent de les renommer «le lapin bayou» ou leur nom français, ragodin. Certains suggèrent de servir du ragondin à la population carcérale de la Louisiane, mais il y a une frontière fine entre la cuisine expérimentale et la punition cruelle et inhabituelle.

9 -Écureuils volants géants laotiens

image_1361-Biswamoyopterus

Tous les énormes rongeurs ne se précipitent pas dans l’ombre. Certains prennent l’air. À environ 108 centimètres (42 pouces) de long, le Écureuil volant géant laotien n’est pas seulement le plus grand écureuil volant – c’est le plus grand écureuil, point. Les experts ont observé le premier spécimen connu sur un marché de viande de brousse au Laos, et personne ne sait combien il en existe. Seuls 10 autres spécimens ont été trouvés, et ils provenaient tous de congélateurs.

Ces écureuils volants ne volent pas vraiment – ils planent. Une membrane de peau attachée de la cheville au poignet agit plus comme un parachute que de vraies ailes. Leur queue agit comme un stabilisateur et des tiges de cartilage dans leur poignet aident à diriger. Ces adaptations arboricoles n’étaient pas suffisantes pour donner un avantage au géant laotien – elles sont en danger critique d’extinction.

Le géant laotien est la deuxième espèce connue du Biswamoyopterus genre. L’autre est l’écureuil volant de Namdapha, connu par un seul spécimen prélevé en 1981 dans le nord-est de l’Inde. Étant donné le nombre limité de Biswamoyopterus dans l’existence, personne ne connaît l’étendue de leurs gammes. D’autres écureuils volants géants, comme la variété géante rouge, vont de l’Afghanistan aux îles de l’Asie du Sud-Est. Comme tous les écureuils volants, le géant rouge est arboricole et nocturne.

8 –Castoroides

727px-Castoroides_Knight
Des monstres rongeurs hantaient New York bien avant l’arrivée du rat d’égout. La Big Apple était autrefois la maison de Castoroides—Des castors de la taille d’un ours mesurant 213 centimètres (7 pieds) de long et pesant plus de 90 kilogrammes (200 livres). À titre de comparaison, les plus gros castors modernes atteignent 27 kilogrammes (60 lb).

Celles-ci bêtes préhistoriques disparu il y a 10 000 ans, avec les autres méga-faune du Pléistocène de New York comme les mammouths et les chats à dents de sabre. Ces méga-castors figurent en bonne place dans la mythologie de plusieurs tribus amérindiennes du Nord-Est. Dans les légendes des Pocumtuk du Massachusetts, les castors géants sont des mangeurs d’hommes. Étant donné les limites des spécimens fossilisés, nous n’avons aucune idée s’ils avaient des pattes palmées ou une queue plate. Cependant, leurs dents – des incisives de 15 centimètres (6 pouces) – sont restées à découvrir. Ont-ils utilisé ces poignards dentaires pour couper des arbres? Ou ces dents terrifiantes étaient-elles conçues pour déchirer la chair?

Castors modernes ne sont pas de petits animaux eux-mêmes. Ces bourreaux de travail aquatiques sont les deuxièmes plus gros rongeurs vivants, seulement contrebalancés par les capybara d’Amérique du Sud. L’appétit insatiable des fashionistas pour la fourrure brillante et imperméable des castors a presque conduit la variété européenne à l’extinction et a été l’une des principales justifications de l’exploration du Canada. Ces créatures remarquables peuvent abattre des arbres, nager sous l’eau pendant 15 minutes sans respirer et transformer des champs ouverts et des forêts en étangs avec leur construction de barrages compulsifs. Seuls les humains dépassent les castors dans leur capacité à modifier l’environnement.

7 -Rats Viking suédois

https://www.youtube.com/watch?v=LP9ZPnJ4cx0
UNE rat brun géant a récemment été victime d’un piège à pression de taille industrielle dans une cuisine de banlieue suédoise. La créature mesurait plus de 40 centimètres (16 pouces) de long et était mâchée dans du béton solide pour entrer dans la maison. Le rat n’a survécu au claquement que pour suffoquer lorsqu’il a tenté de ramener le piège dans son antre. Bien qu’il n’y ait aucune preuve que les rats en général deviennent plus gros dans les pays développés, le rat Viking pourrait être le signe avant-coureur d’une tendance à venir: les rats monstres mutants.

Des rapports de méga rongeurs ont émergé de toute l’Irlande, du Royaume-Uni et des États-Unis. Les experts disent que les rats bruns ont la taille d’un chat, deux fois plus gros qu’autrefois. Exterminateurs récemment pris au piège un spécimen de 61 centimètres (24 pouces) dans un appartement de Dublin. Non seulement les rats grossissent, mais ils mutent. Ces rongeurs à reproduction rapide ont développé une immunité au poison. Les exterminateurs utilisent actuellement la bromadiolone mais affirment que cela ne fonctionne plus. UNE Étude 2009 à l’Université de Huddersfield a prouvé que la mutation génétique a abouti à des «super rats» résistants au poison. Des cocktails plus récents et plus toxiques sont-ils nécessaires? Si oui, combien de temps avant que les rats ne mutent à nouveau?

6 -Capybara

800px-Hydrochoeris_hydrochaeris_Zoo_Praha_2011-3

Crédit photo: Karelj

Le capybara est le plus gros rongeur vivant. Hantant les plaines torrides d’Amérique du Sud, ces bêtes semi-aquatiques dépassent 45 kilogrammes (100 lb), de la taille des labrador retrievers.

Traditionnellement, les Vénézuéliens manger capybara à Paques. Leur viande est une délicatesse, décrite comme «l’anchois rencontre le porc». Selon la tradition vénézuélienne, le capybara peut être mangé pendant le Carême parce que l’Église catholique aurait toléré la pratique au XVIIIe siècle, affirmant qu’il s’agit en fait d’un type de poisson. La plupart des convives préféreraient probablement ne pas savoir que ce rongeur monstre a la mauvaise habitude de manger ses propres excréments.

Certaines personnes ont domestiqué ces rongeurs. Les capybara pour animaux passent la plupart de leurs journées dans des piscines. Ils s’entendent bien avec les chats, les chiens et les chevaux, mais les rapports suggèrent qu’ils aiment narguer les lapins et être contrariés par les tortues. Un mot d’avertissement: Capybara peut être agressif. Leurs dents sont tranchantes et les morsures ne font pas rire.

Des rongeurs bien plus grands que le capybara erraient autrefois au Venezuela. À Urumaco, à 400 kilomètres à l’ouest de Caracas, des scientifiques ont mis au jour un rongeur 10 fois plus gros que le champion poids lourd actuel. Phoberomys pattersoni était un parent des cobayes modernes. Il y a huit millions d’années, cette «guinéezilla» de 700 kilogrammes (1 500 lb) parcourait les rives d’anciennes rivières, peut-être dans d’énormes paquets. Urumaco abritait des géants de toutes les variétés – la plus grosse tortue de tous les temps, certains des plus grands crocodiles et un ensemble de poissons monstrueux non identifiés vivaient autrefois aux côtés de Guineazilla. Les experts pensent que ces rongeurs surdimensionnés ont disparu parce qu’ils étaient trop gros pour se cacher des prédateurs. Plus grand n’est pas toujours mieux.

5 -La souris Gough Island House

Des rongeurs tueurs ont envahi l’île Gough. Deux millions de souris rampent sur cet avant-poste isolé de l’Atlantique Sud. Ces rongeurs sanguinaires sont 50% plus gros que les souris ailleurs. Les bestioles non indigènes alimentent leur croissance surdimensionnée avec des poussins de pétrels de l’Atlantique. Les îles Gough sont un principal lieu de reproduction pour les oiseaux de mer, mais ce ne sera pas long.

À Tristan da Cunha, à proximité, des rats noirs ont déjà dévoré une population distincte de pétrels. Ces rongeurs envahissants n’ont aucun prédateur à craindre sur ces îles lointaines. Les souris de l’île Gough sont connues pour attaquer et dévorer les poussins de l’albatros de Tristan, qui sont 300 fois plus grand que les souris. L’analyse révèle que 1,25 million des 1,6 million de poussins pétrels nés chaque année sur l’île Gough sont engloutis par des souris.

Les avant-postes éloignés de l’Atlantique Sud ne sont pas les seules îles touchées par des rongeurs envahissants. Les îles Farallon, à 45 kilomètres (28 mi) du Golden Gate de San Francisco, ont développé une mauvaise réputation pour les infestations. Comme l’explique un responsable de refuge au US Fish and Wildlife Service, «il y a tellement de souris que le sol semble bouger. . . Lorsque vous restez sur l’île, ils rampent sur vous lorsque vous dormez dans votre lit. »

Rachetées accidentellement par des commerçants de fourrures, les souris Farallon présentent la plus forte densité de population de rongeurs insulaires non indigènes au monde. Tout le monde convient que quelque chose doit être fait pour combattre les souris et arrêter leur prédation du pétrel cendré menacé, mais tout le monde n’est pas d’accord sur la méthode. Le plan pour tapis bombe l’île avec des pesticides des hélicoptères a été accueillie avec désapprobation. Beaucoup s’inquiètent de l’éthique du poison et de son impact sur les pétrels et les chouettes des terriers, qui se nourrissent des souris de l’île. De plus, le poison devrait tuer toutes les souris. Une seule femme enceinte pourrait repeupler l’île.

Il existe un précédent pour l’éradication des rongeurs insulaires. Récemment, Rat Island dans la chaîne des Aléoutiennes s’est rebaptisée «Hawadax Island» après que les biologistes aient réussi exterminé la population invasive de rats bruns sur l’île avec du poison. Sans surprise, il y a moins de cœurs saignants en Alaska que dans la région de la baie.

4 –Josephoartigasia

jose
En 1981, des scientifiques fouillent autour de Montevideo, Uruguay trouvé les restes d’un crâne de 53 centimètres (21 pouces). Il était plus grand que celui d’une vache, mais il portait une paire incisive indiscutable. Les os appartenaient à la Josephoartigasia, le plus gros rongeur de tous les temps. Cette bête préhistorique a dominé les régions boisées d’Amérique du Sud il y a quatre millions d’années.

L’analyse du crâne a suggéré une créature aussi grosse qu’un taureau, mesurant jusqu’à 244 centimètres (8 pieds) de long et pesant plus d’une tonne. Ce monstre ressemblait à un capybara géant et était plus proche des cochons d’Inde et des porcs-épics que des souris et des rats. Les dents du Josephoartigasia suggèrent un régime de végétation aquatique et de fruits, mais cela n’implique pas la passivité. Ces méga-rongeurs vivaient dans un monde hostile de chats à dents de sabre, de marsupiaux mangeurs de viande et d’oiseaux de terreur de 3 mètres (10 pieds). Peut-être que leurs dents ont été utilisées pour la défense ou par des mâles pour lutter contre les droits de reproduction.

3 -Bosavi Rats laineux

En 2009, les scientifiques sont tombés sur un monde perdu: le cratère Bosavi. Même la tribu Kasua locale, qui a fourni des pisteurs pour le groupe de recherche, a rarement mis le pied à l’intérieur du cratère. Avec des murs escarpés de près de 800 mètres de haut, le cratère Bosavi est une île évolutive. Cette dépression volcanique dans les hautes terres de Papouasie-Nouvelle-Guinée contenait 40 espèces nouvelles pour la science et supposées n’exister nulle part ailleurs sur Terre: 16 amphibiens, un gecko, trois poissons, une bande d’araignées et d’arachnides, un marsupial et le plus grand vrai rat connu. Le rat a été provisoirement nommé le «rat laineux de Bosavi», car il est si nouveau pour la science qu’il n’a pas de nom officiel. La créature de 81 centimètres (32 pouces) avec un pelage luxuriant et argenté était incroyablement docile, ce qui indique qu’elle n’a pas été exposée aux humains.

Alors que le rat laineux de Bosavi est le plus gros rat vivant, des spécimens beaucoup plus gros ont traqué les jungles d’Asie du Sud-Est il y a seulement 1 000 ans. Des archéologues du Timor oriental ont mis au jour les ossements d’un rat trois fois plus grand que le spécimen Bosavi datant de cette période. Ces géants disparus pesaient jusqu’à 6 kilogrammes (13 lb).

L’Indonésie orientale est un «point chaud» pour l’évolution des rongeurs. L’expédition de rats géants a découvert les restes de 13 espèces de rongeurs, dont 11 étaient inconnus de la science. Compte tenu de la forêt dense et du terrain difficile du Timor oriental, il est possible que de nouveaux spécimens, encore plus gros, attendent d’être découverts. Personne ne sait ce qui existe.

2 -Hutia géante

Il y a plus de 100 000 ans, l’île caribéenne d’Anguilla était gouvernée par des monstres: des rats deux fois plus gros que des hommes. Ces bêtes de la taille d’un ours sont connues sous le nom de Ambyrhiza, également appelée hutie géante, et elles étaient 1 000 fois plus grandes qu’un rat moderne. Ces créatures étaient lourdes et lentes, indiquant qu’elles n’avaient pas de prédateurs. Les archives fossiles confirment qu’il n’y avait pas d’autres grands mammifères sur l’île à cette époque.

L’île que la hutie géante traquait était beaucoup plus gros qu’aujourd’hui. En raison de la baisse du niveau de la mer pendant la dernière période glaciaire, Saint-Barthélemy, Saint-Martin et Anguilla faisaient tous partie d’une île connue sous le nom de Greater Anguilla, qui était 12 fois plus grande que l’île actuelle. Lorsque l’ère glaciaire s’est terminée et que le niveau de la mer s’est élevé, la hutie géante n’a pas pu s’adapter à son environnement plus petit. Il a suivi le chemin du dodo.

Il y a des cousins ​​hutia beaucoup plus petits encore en vie dans les Caraïbes, bien que la plupart atteignent un peu plus de 2 kilogrammes (5 lb), loin des géants d’Anguilla. Les hutias modernes sont trop courantes autour de Guantanamo Bay, où ils sont connus comme «rats bananes». La partie «banane» de leur nom ne fait pas référence à leur goût dans la nourriture mais La taille et la forme de leurs excréments.

1 -Cape Porcupines

800px-South_African_Cape_Porcupine, _Hystrix_africaeaustralis; _porcupine_quills_close_up

Crédit photo: Kati Fleming

le Porc-épic du Cap de l’Afrique australe est le plus grand de ses frères épineux. Ces bêtes peuvent atteindre jusqu’à 27 kilogrammes (60 lb), ce qui en fait le troisième plus grand rongeur vivant. Seuls le capybara et le castor l’emportent sur ces monstres.

Le porc-épic du Cap compte plus de 30 000 piquants individuels. Ces poils de 8 cm (3 po), tranchants comme des rasoirs, se détachent facilement et repoussent, offrant la ligne de défense la plus terrifiante de la famille des rongeurs. Les piquants de porc-épic sont utilisés dans les décorations et les outils depuis des millénaires, et nouvelles applications émergent tout le temps. Par exemple, des expériences ont révélé que des piquants de porc-épic transperçaient la chair de porc avec la moitié de la pression requise pour une aiguille hypodermique. De plus, leur conception en forme de barbe les rend extrêmement difficiles à retirer, ce qui pourrait s’avérer bénéfique pour la fixation des implants médicaux.

Compte tenu de leurs armes vraiment terrifiantes, il est heureux que les porcs-épics du Cap ne soient pas agressifs. Ils passent leur temps sur le sol, à la recherche de racines, de tubercules et d’autres délices du sol de la forêt la nuit. Ces monstres moelleux sont parmi les plus anciens de la famille des rongeurs, qui ont résisté pendant 20 ans en captivité. Les porcs-épics du Cap s’accouplent pour la vie, ce qui signifie que leurs mariages durent souvent plus longtemps que la variété humaine.

Abraham Rinquist est le directeur exécutif de la filiale de Winooski, Vermont, de la Helen Hartness Flanders Folklore Society. Il est co-auteur de Codex Exotica et Song-Catcher: Les Aventures de Blackwater Jukebox.

Nous publions des listes par nos lecteurs! Soumettez ici. . .

Source

Comments

Laisser un commentaire

Loading…

0