10 créatures effrayantes des grands fonds dont vous n’avez jamais entendu parler

La mer profonde est célèbre pour une faune aussi bizarre que les isopodes géants, la baudroie luminescente et le gigantesque calmar, mais il y a beaucoup de bizarreries des profondeurs qui ne reçoivent pas autant de pression.

10 –L’Ostracode géant

Les Ostracodes, également appelés «crevettes à graines» ou «crevettes à palourdes», se trouvent partout dans le monde, et apparaissent même dans de petites flaques d’eau de pluie. Ils sont rarement plus gros qu’un grain de sable, c’est pourquoi leur cousin abyssal a été doublé Gigantocypris même s’il ne pousse qu’à peu près comme un marbre ou un raisin. Comme toutes les crevettes à graines, son corps délicat et multi-pattes est presque entièrement enveloppé dans une coquille transparente en forme de bulle avec une petite fente pour la prise d’eau et de nourriture.

La caractéristique la plus inhabituelle de ces cailloux des grands fonds sont leurs yeux proportionnellement énormes. Plutôt que d’avoir des lentilles, leurs yeux sont miroirs concaves, qui sont mauvais pour construire des images mais incroyablement efficaces pour capter la lumière. Cela explique pourquoi ces créatures tournent constamment en nageant, leurs yeux brillants scrutant leur environnement comme une paire de plats de sonar. Considérés comme strictement prédateurs, ils captent la luminescence de petits crustacés ou même de petits poissons, les tirant à l’intérieur de leur coquille pour être consommés. On sait peu de choses sur leurs habitudes de reproduction, mais leurs œufs sont souvent clairement visibles à l’intérieur de leur coquille.

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9 -Whalefish, Bignoses, and Tapetails

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Pendant de nombreuses années, un groupe de prédateurs gloutons des grands fonds appelé «baleine» n’étaient connus que de spécimens femelles et classés comme Cetomimidae, signifiant littéralement «imitation de baleine». Pendant presque aussi longtemps, un autre groupe de poissons appelé Megalomycteridae, ou «bignoses», ne se sont révélées être que des hommes. Mystérieusement, ils semblaient manquer de voies digestives complètes, ce qui impliquait une très courte durée de vie pour trouver un compagnon. Enfin, une troisième variété de poissons, surnommée «tapetails», semblait être tous des juvéniles, caractérisée par des queues incroyablement longues et délicates et vivant souvent plus près de la surface de la mer.

Si vous n’avez pas déjà deviné, nous savons maintenant que ces trois créatures totalement différentes sont toutes même animal exact. Au fur et à mesure que les tapetails mûrissent et descendent dans l’abîme, elles se transforment en femelles «à bouche de baleine», qui s’attaquent à d’autres poissons avec leurs goélettes semblables à des pélicans, ou à des mâles à «gros nez» qui mangent à peine et n’existent que pour vivre assez longtemps pour s’accoupler.

8 -Le Seadevil à dents

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Également désignée sous le nom de canard «à barbe à l’aiguille» ou «à barbe nette», la femelle de 13 centimètres (5 po) de cette espèce de baudroie inhabituelle ne possède pas le «leurre de pêche» organique des autres membres de son genre. Au lieu de cela, elle a un forme plus élégante et plus allongée pour faciliter une chasse plus active et un jeu de dents flippantes même selon les normes de la baudroie. Des dizaines d’entre eux poussent sous des angles étranges à l’intérieur et même à l’extérieur de sa bouche, s’entrecroisant comme des sutures. Chaque dent se termine par un petit crochet et peut être déplacée indépendamment des autres, vraisemblablement pour emmêler les proies et les pousser vers le bas de l’œsophage du petit monstre.

Les scientifiques n’ont pas encore déterminé quelles espèces se retrouvent dans ces crocs horribles. Aucun comportement alimentaire n’a été observé et les spécimens sont trop rares pour apprendre beaucoup de leur contenu stomacal. Comme beaucoup de baudroie, le seadevil à dents mâles utilise ses grandes cavités sinusales pour localiser une femelle par le parfum avant s’attacher à sa peau avec ses dents. Il reste là pour le reste de sa vie, nourri par son sang alors que leur peau fusionne et la plupart de son corps s’atrophie.

7 -Le tunique prédateur

Les tuniciers, ou «gicleurs de mer», sont normalement des animaux qui se nourrissent de filtres presque immobiles et ressemblant à des sacs. Dans l’océan profond, cependant, le plancton peut être plus difficile à trouver, de nombreux animaux abyssaux doivent donc dépendre de sources de nourriture légèrement plus grandes. le tunicier des grands fonds carnivore, Megalodicopia hians, a développé une énorme bouche béante pour piéger les petits crustacés bercés dans un faux sentiment de sécurité par son corps transparent comme un piège à mouches sous-marin Vénus. En 2009, une autre espèce de giclée de mer mangeuse de viande – celle-ci avec une bouche tubulaire horizontale – a été trouvée au large des côtes de la Tasmanie.

Ce qui est peut-être le plus étrange avec ces animaux, c’est à quel point ils sont étroitement liés à nous. Les tuniciers sont des chordés, ce qui signifie qu’ils commencent le développement embryonnaire avec une grande partie de la même anatomie que les vertébrés américains. L’une de ces caractéristiques que nous commençons à partager est la notochorde, qui se développe en colonne vertébrale pour ceux d’entre nous qui ont des squelettes internes. À mesure que le tunicier arrive à maturité, il absorbe simplement la notochorde avec son cerveau alors qu’il s’installe pour une vie insensée d’alimentation stationnaire.

6 -L’Holopus

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Crédit photo: Dave Pawson

Les crinoïdes, ou «lys de mer», sont apparentés aux étoiles de mer et aux concombres de mer et faisaient autrefois partie plus abondant de toute vie marine. Les relativement rares spécimens vivants aujourd’hui se trouvent principalement dans des eaux extrêmement froides et sombres, sous la glace arctique ou dans l’océan profond.

Le plus inhabituel de ces anciens survivants est l’holopus, qui n’a pas l’éventail délicat, plumeux et piégeur de plancton d’autres nénuphars. Au lieu de cela, il possède un plus petit nombre de tentacules épais et segmentés qui sont étalés comme une main. Ces membres épais peuvent se refermer en un «poing» serré et, comme le tunicier prédateur, il s’agit probablement d’une adaptation pour piéger les animaux de passage comme nourriture. Si une main d’étoile de mer extraterrestre prédatrice dans l’océan profond n’était pas déjà assez inquiétante, ces animaux ont tendance à vivre à l’envers, suspendus comme des chauves-souris aux rebords sous-marins et aux plafonds des grottes.

5 –Stygiomedusa Gigantea

Le calmar géant est peut-être le monstre tentaculaire le plus célèbre des profondeurs, mais les méduses ont un terreur abyssale de leur propre qui a rarement été vu par les yeux humains. Tourbillonnant dans l’eau comme celui de J.K. Détraqueurs de Rowling, le noir rougeâtre profond Stygiomedusa gigantea n’a pas les tentacules filandreuses et piquantes de nombreuses autres gelées, mais traîne cinq bras musclés en forme de drap qui peuvent atteindre plus de 6 mètres (20 pieds) derrière elle.

Ces rideaux charnus sont en fait des versions massives des «bras buccaux» que d’autres espèces de méduses utilisent pour saisir leurs proies et sont des extensions du système digestif, bordées de microcanaux qui transportent les enzymes gastriques et les nutriments vers et depuis le reste du corps. Cela signifie que les proies sont déjà digérées une fois qu’elles sont enveloppées dans les plis suffocants des bras du monstre, qui sont pratiquement invisibles dans leur environnement. Ils sont la chose la plus proche dans la nature d’une ombre carnivore vivante. Aussi terrifiant que cela puisse paraître, il semble avoir un ami. UNE petit poisson appelé Thalassobathie a été observée à sa suite, mais on sait peu de choses sur la nature de cette symbiose.

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4 -Escargot de mer profonde

Nommés pour leur peau visqueuse et sans écailles et leur chair presque gélatineuse, les poissons-escargots sont étroitement liés au célèbre «poisson-blob» et au poisson-lion plus coloré et à ailettes plus élaboré. Ils peuvent être trouvés dans une variété d’environnements marins, des forêts chaudes de varech à la eaux les plus profondes dans laquelle aucun poisson n’a jamais été observé vivant.

Ces animaux ressemblant à des têtards semblent relativement innocents, peut-être même un peu mignons, mais ne vous y trompez pas – même sans tentacules cauchemardesques ou crocs démoniaques, certains escargots présentent une sinistre séquence avec leur comportement de reproduction parasite. À l’aide d’ovipositeurs rétractables ressemblant à des tentacules, les femelles de certains escargots de haute mer du genre Careproctus injecter leurs œufs dans les chambres branchiales des crabes royaux vivants, y compris les espèces que les humains aiment manger. Un énorme crabe épineux et bien armé est un endroit efficace pour un petit poisson spongieux pour cacher ses petits aux prédateurs, mais la présence des œufs le rend plus difficile à respirer, ralentit sa croissance et peut même conduire à nécrose létale de leur tissu branchial.

3 -Erenna

Cette créature gélatineuse en forme de ver est en fait membre d’une espèce de méduse appelée siphonophores. Comme tous les siphonophores, y compris le célèbre homme portugais de guerre, son corps est en fait un masse de créatures individuelles, chacun agissant comme un seul organe ou appendice pour former quelque chose entre un organisme colonial et un seul corps. Une chaîne de polypes nageurs pulsants le propulse dans l’eau, traînant derrière lui une collection de polypes nourriciers et de polypes venimeux piqueurs. Dans le cas de l’érenne, les polypes piqueurs sont également équipés de rouge vif, pointes lumineuses, qui sont enroulés et libérés à plusieurs reprises.

Les mouvements rapides de ces appendices semblent imiter de minuscules crevettes, attirant de petits poissons qui sont immédiatement paralysés et attirés dans les polypes nourriciers, qui distribuent des nutriments dans tout le «corps». Cela fait de l’érenne le seul exemple connu de son phylum avec un mécanisme de leurre, bien qu’il puisse y en avoir plus, compte tenu de sa stratégie commune et efficace dans les profondeurs.

2 –Swima

Liés aux vers de terre et aux sangsues, les vers marins polychètes ont tendance à être des annélides considérablement plus élaborées, équipées d’épines, de plaques d’armure, de branchies plumeuses, de tentacules, de mandibules en forme de crocs, de multiples yeux et de rangées de protubérances en forme de pied ou de nageoire. Certaines espèces passent même toute leur vie à nager gracieusement, comme vous l’avez peut-être deviné à propos d’un genre avec un nom comme «swima».

Plusieurs espèces de ces belles créatures ont également été appelées vers «bombardiers verts» en raison de leur mécanisme de défense étrange et unique. Chaque ver possède une rangée de minuscules gousses vertes près de sa tête qui sont remplis de bactéries productrices de lumière. Lorsqu’il est attaqué, le ver peut laisser tomber une ou plusieurs de ces gousses, qui s’embrasent avec une lumière verte brillante pendant plusieurs secondes. Alors que le ver nage, les prédateurs peuvent être confondus en attaquant ses «bombes légères» et perdre la trace du véritable animal, un peu comme les tactiques des nuages ​​d’encre des céphalopodes.

1 –Pelagothuria Natatrix

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Pelagothuria natatrix était décrit pour la première fois dans les années 1890. On disait que c’était un spectacle courant lors des expéditions en haute mer à l’époque, mais cela a rarement été vu depuis.

Des enregistrements de son anatomie et de quelques spécimens morts, nous savons que cet animal est en fait un concombre de mer très inhabituel qui passe sa vie entière à la dérive dans l’eau. Sa toile de natation transparente en forme de parapluie est une modification extrême des tentacules qui sonnent normalement la bouche d’un holothurie, éclipsant son minuscule corps en forme de sac. Il semble se nourrir de minuscules particules qui tombent dans sa gorge béante en forme d’entonnoir.

Avec son corps rétréci et ses énormes «nageoires» Pélagothurie sans doute jamais besoin de se reposer sur le fond de la mer, contrairement à autres concombres de mer de natation vivant dans les eaux profondes, qui passent encore la majeure partie de leur vie à chercher de la nourriture dans la neige marine. C’est essentiellement un concombre de mer vivant le mode de vie d’une méduse.

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